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Entrevistamos al Nored Powerboat team

Hablamos con Norberto Mallo, piloto, y Eduardo Platero, throttle-man, del Nored Powerboat Team. En 2018 se proclamaron campeones del mundo de motonáutica en la modalidad Endurance Class B.

¿Cómo empezó vuestra afición por el mundo de la motonáutica?

[NM] Sin duda por herencia e influencia familiar. Mi padre estuvo muy vinculado con la motonáutica a nivel internacional y ello hizo que hiciese muchos viajes y asistiera a muchas carreras y eventos motonáuticos por todo el mundo desde muy pequeñito. 

En el año '86 la Federación Catalana de Motonáutica realizaba unos cursos de pilotos para niños en el Club Marítimo de Barcelona; mi padre me incluyó en ese curso y me dijo que el hijo de un amigo suyo, Adolfo Platero, era uno de los monitores y se llamaba Eduardo. Ahí se inició mi amistad y relación con Eduardo, por continuidad en la amistad entre nuestros padres y siempre estrechamente vinculada a la pasión que compartimos por la Motonáutica, de eso ya hace 34 años.

[EP] Nací ya en esto. En nuestra empresa familiar trabajamos en náutica desde 1958 y mi padre ya competía en motonáutica, por lo que nací entre circuitos de carreras, pruebas, entrenamientos y largas horas en el taller de preparación de la embarcación de mi padre. Mi primera carrera fue en Altea en Abril 1983, yo tenía 12 años.

¿Cuál es vuestro mejor recuerdo?
[EP] Muchos, cualquier victoria después de haber trabajado mucho para conseguirla. Además, aunque la gente no lo crea, yo disfruto casi más durante el proceso de diseño, preparación e implementación de mejoras que de la propias victorias. Por ello, puedes imaginar los buenos recuerdos que tengo de todo lo que hemos ido desarrollando técnicamente hasta alcanzar las prestaciones que tenemos ahora, sin olvidar que aun hay mucho por hacer.

[NM] No sabría decir cual, tengo muchos. Cada paso o barrera que superamos aporta gran satisfacción y se convierte en una aventura y un buen recuerdo.

Seguramente como nos hacemos todo nosotros, vivimos muchas situaciones en la que todo los miembros del equipo nos esforzamos por superar y cuando obtenemos los resultados deseados, nos sentimos todos muy orgullosos. 

Por dar un recuerdo en particular, la primera carrera que realizamos con Eduardo en 2011, fue la 68º edición del raid Pavia-Venezia, una de las carreras más antiguas de motonáutica, transcurre por el río Po desde Pavia hasta Venecia, 384 kms de navegación fluvial. Con Eduardo, un año antes habíamos decidido preparar una barca de 20 pies con un motor Mercury fueraborda de altas prestaciones que nos sirviese para ir a pasear en verano o bañarse con la familia pero que en cierta ocasión nos permitiese participar en alguna carrera de Offshore, tanto es así que la barca tenía hasta ducha de agua dulce. Fue nuestra primera competición juntos, él como throttle-man y yo como piloto, mi primera vez de llevar una barca sin llevar el acelerador, los dos en un mismo barco, mi primera vez de navegación fluvial... llegar a la fecha con todo listo supuso un gran esfuerzo para todos y lo afrontamos como una primera toma de contacto. Nuestra sorpresa fue llegar a Venecia primeros debido a que muchos equipos quedaron embarrancados en las secas del río, otros tuvieron una mecánica poco fiable que les hizo abandonar y el resto fueron más lentos que nosotros. El caso es que la consecuencia fue que el barco nunca fue de paseo, ni nuestras familias pudieron ir a bañarse; decidimos que eso era un barco de carreras, sacamos la ducha y con esa misma barca fuimos campeones de Europa en 2013.

¿Cómo os ha ayudado la electrónica en los entrenamientos? ¿Y en competición?
[EP] Bastante. Tanto en pruebas como en entrenamientos, analizamos los datos registrados y nos ayuda a entender muchas cosas, que antes nos costaba mucho tiempo. Por ejemplo cuando instalamos en cubierta la antena SIMRAD HS80, empezamos a analizar el pitch y roll. Para nosotros fue un gran avance. Con nuestro ingeniero electrónico Alberto Tesón, inicialmente desarrollamos un sistema de adquisición de datos en el que incluimos datos de funcionamiento de los motores, datos de navegación básicos como velocidad, rumbos y más precisos como el pitch y roll. En esta primera fase, el sistema nos ayudó mucho a entender los ajustes del barco y la evolución del mismo. Posteriormente, en una segunda fase, estamos desarrollando un sistema de telemetría, con el que desde tierra, nuestro equipo ve en tiempo real todos los datos, información, pantallas, incluso las imágenes de las cámaras que llevamos conectadas a la pantalla GO7. Durante la carrera, navegando por encima de 80 nudos, se nos complica observar las pantallas y de esta manera, desde tierra, vía radio nos informan de algunos datos, que recibimos a través de auriculares que llevamos dentro del casco.

[NM] Pienso que la electrónica nos permite confirmar o aporta datos a sensaciones que tenemos nosotros encima del barco. 

Por ejemplo cuando empezamos la preparación de nuestra embarcación actual, teníamos el problema de que pasadas las 90 millas la embarcación hacía unos extraños en su trayectoria que en muchas ocasiones eran difíciles de controlar con el timón, con el consiguiente riesgo de vuelco o accidente. Teníamos sospechas de cuál podía ser el problema y gracias a la electrónica pudimos comprobar que pasadas las 90 millas si la proa superaba más de un 3% su ángulo de ataque, provocaba una caída lateral que desequilibraba la embarcación y entraba en descontrol lateral. Al confirmar que ese era el problema, decidimos hacer las modificaciones pertinentes en el casco así como en la posición de motores, lo que dio solución al problema.

¿Cuáles son los aspectos más importantes a tener en cuenta en esta modalidad en el uso de los sistemas de navegación?
[EP] Conocer los equipos, sus funciones y saber qué funciones nos interesan para nuestro uso, es lo principal. Dentro de las funcionalidades hay las genéricas de este tipo de sistemas pero nosotros desarrollamos a partir de ellos aplicaciones que nos sean útiles, desde introducir los circuitos con cada paso de boya según coordenadas y waypoints, lo que nos permite no solo llevar el cálculo de nuestro rendimiento en carrera, hasta una funcionalidad que puede parecer muy ridícula, como llegar el recuento de vueltas y visualizar en pantalla en que número de vuelta estamos actualmente sin tener que llamar al equipo de tierra por radio.

[NM] En nuestra modalidad no es tanto una cuestión de navegación dado que no deja de ser un circuito en mar abierto de unas 3 a 6 millas por vuelta, pero sin duda los sistemas de navegación y la electrónica pueden ser muy útiles, sin duda es básico conocer las posibilidades y funcionalidades para poder buscar qué herramientas o funciones son interesantes para nosotros. Para ello, Alberto Tesón, nuestro ingeniero, descifra, sabe encontrar y aplicar aquellas funcionalidades que nos pueden facilitar la navegación o el control de la carrera, aunque ese trabajo no tiene fin, dado que cada día descubre nuevas aplicaciones para testear y ver si son realmente útiles.

 


¿Os ayuda la electrónica a que la competición sea más segura?
[EP] Sí, desde el momento en que podemos analizar situaciones extremas con los datos aportados e implementar los trimados del barco por ejemplo, nos ayuda mucho. Como he citado anteriormente con la antena SIMRAD HS80 confirmamos muchas dudas que nos permitió analizar y trabajar las soluciones.

¿Puede la electrónica marcar la diferencia en este tipo de competición?
[EP] Sí, si tienes las personas cualificadas y sabes trabajarla. Evidentemente la parte mecánica y técnica son las que marcan la diferencia. Dado que muchas de nuestras pruebas son en mar abierto y desgraciadamente nos encontramos en ocasiones el mar en malas condiciones, la electrónica nos ayuda enormemente a sacar rumbos en ciertas trazadas del circuito y llevar un mejor control del rendimiento del barco.

[NM] Creo no hay duda de ello, considero que la electrónica puede ser una fuente que puede nutrir y ayudar con muchísima información pero como decía aquel anuncio de Pirelli: "Potencia sin control, no sirve de nada". 

También son equipos costosos y difíciles de aplicar e instalar, lo que no es fácil para todos los equipos llegar a implementarlos en profundidad. La electrónica nos permite extraer muchos datos pero necesitas saber lo que tienes que buscar y saber buscarlo, encontrarlo y luego tener la estrategia de cómo aplicarlo para que suponga realmente una ventaja competitiva.

¿Un campeón del mundo debe llevar lo mejor en su barco?
[EP] Sí, sin duda. Para ganar tienes que llevar el mejor material. No conozco casos de deportes ni deportistas que han podido mantener una trayectoria competitiva sin llevar la mejor preparación y ello supone el mejor material también.