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Doble Escala

 

Puede que la función más útil sea también la más desconocida

 

Si las condiciones empeoran o se hace de noche y tienes que surcar una ruta marítima muy transitada, el radar puede proporcionarte una gran ventaja y convertirse en su gran aliado para sortear cualquier problema que se interponga en tu camino

Desde anticiparse a una colisión con otra embarcación hasta poder identificar y realizar el seguimiento de lluvias torrenciales fruto de una potente borrasca, el hecho de poder localizar y evitar obstáculos naturales o provocados por el hombre reduce los niveles de estrés. Pero, al igual que ocurre cuando juzgas la situación con tus ojos, lo importante es poder ver el objetivo en detalle y, al mismo tiempo, ser capaz de evaluar la situación en general a una escala mayor.

 

"Vale, ahora tomo una decisión concreta para evitar un problema, ¿pero qué hay después?".

 

En otras palabras, lo ideal es usar una pantalla para navegar mientras la otra está configurada para controlar el perímetro.

Para conseguir un control tan detallado y amplio como este, se necesitan dos radares independientes, sin embargo, la función de doble escala de Simrad permite integrar todo esto en un solo aparato. Por supuesto que existen otros fabricantes que pueden proporcionar unas características similares, pero existe una gran diferencia con respecto a ellos: nuestros radares emplean un sistema exclusivo y patentado que no solo produce dos vistas con escalas diferentes con una sola unidad, sino que lo hacen sin que la señal y la imagen se vean afectadas.

 

Una característica excepcional que a menudo pasa desapercibida.

"Los propietarios de Simrad suelen transmitirnos que están encantados con su radar, pero lo estarían aún más si pudieran ver más de una escala a la vez", explica Laurie Bates, director de productos Simrad. "Lo que no saben es que sí pueden hacerlo".

 

"Esto es posible gracias a una de las funciones más útiles y quizás una gran desconocida por todos. La función de doble escala está presente de serie en las unidades Halo 20+ y Halo 24. Hablamos de ella como si fueran dos radares virtuales dentro de una cúpula que permiten ver y monitorizar objetivos en un rango de 50 m a 48 millas náuticas en el caso de la unidad Halo 24, y hasta 36 millas náuticas en el caso de la unidad 20+".

"Estas unidades emplean una tecnología patentada muy especial. Para entenderlo, imagina que debajo de su embarcación hay un transductor de doble frecuencia que funciona a 50 kHz y 200 kHz. De este modo, se obtiene una visualización en pantalla doble en la que un lado muestra una de las frecuencias y el otro lado, la otra frecuencia".

 

"Lo que ocurre realmente es que la señal que se transmite cambia de una frecuencia a otra, y la unidad escucha la respuesta de cada una de manera alterna. Primero, el transductor envía la señal de 50 kHz, correspondiente a la frecuencia para aguas profundas, y no envía la señal de 200 kHz hasta que recibe respuesta de la señal de 50 kHz. Por lo tanto, la señal de aguas someras permanece ignorada durante ese lapso".

"Este proceso recibe el nombre de 'intercalado', y es el método empleado por la competencia para fabricar radares de doble escala. Mientras envían una señal, dejan de enviar y escuchar la otra. Es decir, mientras transmite, recibe y procesa un pulso de corto alcance, ignora el de largo alcance y viceversa".

 

"Nuestra tecnología de doble escala funciona de manera diferente, ya que no transmitimos dos pulsos independientes para las señales de corto y largo alcance, sino que transmitimos ambos al mismo tiempo pero en una ráfaga de varias frecuencias. En las sondas submarinas, esto se conoce como 'CHIRP' (del inglés, Compressed High-Intensity Radiated Pulse). Se trata de unos pulsos más largos que incluyen un rango de frecuencias que comienzan con una frecuencia baja y luego pasan a una frecuencia más alta, todo ello durante el mismo pulso".

Compresión de pulsos del radar Halo: Ráfaga CHIRP FM

Al combinar CHIRP cortos y largos, se obtiene un excelente resultado a corto alcance (alrededor de 6 m o 20 ft) y en la detección de objetivos en todos los rangos (de manera similar a un radar de 6 kW).

Halo transmite un pulso corto de 40 ns y un máximo de 5 CHIRP de longitud variable de hasta 96 µs en una ráfaga para abarcar todo el rango del radar, de 300 ft (91,44 m) a 72 millas náuticas. En un segundo se transmiten entre 500 y 2800 ráfagas.

Mejoras en la detección de objetivos: Esquemas de transmisión

Halo utiliza 5 CHIRP distintos para aplicar el máximo de energía sobre el objetivo independientemente de la distancia a la que se encuentre. Cada CHIRP abarca un subrango dentro de todo el rango del radar. Por ejemplo:

Cada pulso/CHIRP abarca hasta el punto ciego del siguiente CHIRP más largo.

"Nuestro sistema de doble escala funciona de manera similar, ya que envía un rango de frecuencias en un único CHIRP, pero luego se centra en el rango seleccionado para cada ventana de la pantalla. De esta forma, nuestros radares consiguen abordar el problema del intercalado, técnica en la que la señal de corto alcance se ignora mientras se procesa la de largo alcance".

 

"Es decir: el rendimiento de corto alcance no se ve afectado mientras se procesa la señal de largo alcance, y se consigue una alta resolución en ambos casos".

 

Craig McMillan, experto en productos de Navico, se reafirma en esto y explica las principales ventajas del sistema Simrad.

 

"Podríamos decir que nuestra tecnología de doble escala no ralentiza la generación de la imagen", afirma. "Como resultado, la actualización se realiza de manera más rápida, lo cual permite disponer de mejor información sobre la situación actual. Esto nos diferencia notablemente de la competencia, que reduce la frecuencia de actualización a la mitad, ya que sus sistemas procesan primero un rango y luego el otro. El sistema de doble escala Simrad procesa ambos rangos a la vez, lo cual ofrece un resultado impecable".

 

Con respecto al uso de dicha función, solo hay que arrastrar y soltar las opciones que desees de la página del menú a la pantalla de visualización y luego seleccionar los rangos de su interés. Nada más. Y como Laurie Bates explica, la facilidad de uso y la filosofía que subyace a esta tecnología son otros factores que diferencian a Simrad de la competencia.

"Cuando diseñamos nuestras unidades y creamos funciones como la doble escala, nuestra filosofía nos impide bloquear de manera artificial el resto de controles del radar", continúa Laurie. "Todo lo contrario: queremos que los usuarios puedan ajustar el radar o modificar otros parámetros, aunque hayan seleccionado un modo o una función en concreto".

 

"Por ejemplo, la función Velocity Track permite al usuario seleccionar si desea resaltar todos los blancos móviles o solo aquellos que se estén aproximando. También pueden desactivar la función si lo desean. Otro ejemplo es la posibilidad de configurar un umbral de velocidad a partir del cual los blancos móviles deberían empezar a aparecer marcados en color".

 

"Aunque parezca evidente, no es algo muy común en el mundo de los radares".

 

Ya sea comprender la función más útil, que suele ser también la más desconocida, o los detalles que normalmente solo conocen los diseñadores y técnicos, aprender sobre todos los entresijos de un radar Simrad es muy útil para aprovechar al máximo el sistema y todo su potencial.

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Laurie Bates

Ingeniero colegiado miembro de la IET

Laurie lleva toda su vida profesional dedicado a la electrónica. Después de estudiar ingeniería electrónica y eléctrica en la Universidad de Auckland, pasó 20 años en la Armada de Nueva Zelanda y obtuvo un máster de ciencias en ingeniería de artillería y explosivos en la Universidad de Cranfield (Reino Unido). Sus amplios conocimientos especializados en radares y su experiencia en el campo militar le abrieron las puertas de Navico, donde desempeña el cargo de director de productos de Simrad.

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Craig McMillan

Experto de producto

Tras su paso por la industria aeronáutica en la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda, Craig estuvo 20 años distribuyendo productos de Simrad y B&G antes de incorporarse a Navico como experto en productos, un cargo que ocupa desde hace seis años.

 

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