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VHF: Comment tirer le 
 meilleur parti de votre radio

VHF: Comment 
 tirer le 
 meilleur parti 
 de votre radio

La radio VHF est l'un des principaux outils de communication à bord d'un bateau. Kevin Soole et Leigh Armstrong expliquent pourquoi et fournissent des conseils pour tirer le meilleur parti de votre radio.

Nos téléphones portables offrent plus de méthodes de communication que nous n'aurions pu l'imaginer. Des appels vocaux à la vidéo, en passant par les SMS et le traçage, rester en contact est devenu une grande entreprise. Les répercussions dans le monde marin ont également été énormes, les communications cellulaires et par satellite jouant également leur rôle dans la façon dont nous communiquons en mer. 

 

En comparaison, les communications radio maritimes classiques semblent avoir peu changé pendant cette période, il est tentant de se demander si les radios sont encore nécessaires, en particulier à bord d'un bateau de plaisance lorsque les téléphones portables sont si pratiques et efficaces. 

 

Mais en réalité, la radio reste un dispositif de communication important. La VHF (Very High Frequency) est le système le plus couramment utilisé. Il a évolué au cours de cette période avec de nombreuses nouvelles fonctions qui en font une forme de communication plus facile, plus claire et encore plus fiable.

La sécurité est également une fonction très importante, car le canal 16 reste le canal VHF d'urgence mondial, et offre un moyen immédiat, éprouvé et fiable de signaler une situation de détresse et de gérer l'intervention de secours lorsque vous êtes à portée d'autres récepteurs. Pour apprécier la véritable valeur des radios VHF et comprendre comment en tirer le meilleur parti, il est important de comprendre certaines des fonctionnalités fondamentales du système VHF.

 

L'un des facteurs clés à prendre en compte est la portée. La VHF est limitée par la ligne de visée. En d'autres termes, le signal radio doit avoir un chemin dégagé entre l'émetteur et le récepteur pour fonctionner. Si l'un des appareils se trouve derrière une masse terrestre telle qu'une montagne ou une colline, ou en dessous de la courbure de la Terre, la transmission peut être bloquée ou affaiblie.

Cela signifie qu'il est relativement facile d'estimer la portée maximale potentielle d'un signal VHF en fonction de la position relative des antennes de l'émetteur et du récepteur. En d'autres termes, plus les antennes sont élevées, plus elles peuvent voir, et donc plus la portée de communication est grande.

 

 

La portée de la radio VHF est déterminée par la somme des deux hauteurs d'antenne et de la courbure de la Terre. Plus l'antenne est montée haut sur le bateau ('B' & 'C'), plus la portée VHF est longue.

 

 

Simplex, Duplex et DSC

 

Le deuxième aspect fondamental est la façon dont les communications sont effectuées dans la bande VHF marine. Il existe trois méthodes principales : simplex et duplex (qui envoient et reçoivent des communications vocales standard) et DSC (appel sélectif numérique) qui envoie et reçoit des communications numériques.

Simplex

 

Le mode simplex transmet et reçoit sur la même fréquence et est généralement utilisé pour les appels de navire à navire. En fonction des conditions atmosphériques, la portée est généralement d'environ 20 milles nautiques.

 

Le canal de sécurité international 16 est en mode simplex, de sorte que tout bateau puisse entendre et parler à tout autre bateau à portée.

 

 

 

 

 

Le mode simplex utilise la même fréquence VHF pour émettre et recevoir.

 

Exemple - CH16 :

 

TX= 155,000 MHz

 

RX= 155,000 MHz

Duplex

 

Le mode duplex transmet et reçoit sur différentes fréquences et utilise une station de relais terrestre pour relayer les transmissions entre ces fréquences. Étant donné qu'il s'agit toujours d'une fréquence VHF, les limites des transmissions en visibilité directe s'appliquent toujours, mais comme les signaux passent par une station de relais, la portée possible peut être supérieure, ce qui peut potentiellement doubler la portée maximale totale jusqu'à environ 40 milles nautiques.

 

 

  

 

Le mode duplex utilise une fréquence VHF différente pour émettre et recevoir.

 

Exemple - CH20 :

 

TX= 157,000 MHz

 

RX= 161,600 MHz

Le DSC utilise le mode simplex VHF et est donc soumis aux mêmes restrictions de portée, mais présente l'avantage supplémentaire d'envoyer des messages numériques. De manière générale, cela peut être envisagé de la même manière qu'un SMS via un téléphone, mais le DSC présente des avantages supplémentaires et significatifs. 

 

Ces différentes méthodes de transmission peuvent parfois générer de la confusion, mais comme l'explique Kevin Soole, de nombreux problèmes courants sont faciles à résoudre. « Nous entendons souvent des personnes nous dire qu'elles ont réglé leur radio sur un canal duplex sans le savoir. De ce fait, elles peuvent voir un bateau à seulement un mille nautique, mais ne peuvent pas l'entendre même si l'autre bateau est également sur le même canal. Ce problème est généralement dû à l'absence de relais à portée pour relayer le message sur l'autre fréquence. »

« Dans ce cas, le problème est que ces personnes ne se rendent pas compte qu'elles doivent utiliser un canal simplex plutôt qu'un canal duplex. Si elles l'utilisaient, la fréquence de transmission et de réception serait la même pour les deux bateaux. » 

 

Selon Leigh, il est très simple d'éviter ce problème et de comprendre quels canaux sont simplex et duplex. « Tous les tableaux de sélection des canaux sont installés sur nos radios. Ainsi, lorsque vous faites défiler les canaux, un canal duplex est doté d'une petite icône duplex à l'écran. »

Canaux nationaux

 

La question de la sélection du canal est également importante. Bien que la fréquence associée à un numéro de canal particulier soit la même dans le monde entier, la plage de canaux disponibles peut varier en fonction du pays, comme l'explique Kevin. 

 

« Les informations légales peuvent varier d'un pays à l'autre. Par exemple, presque tous les pays européens disposent de leurs propres ensembles de canaux qui diffèrent légèrement de ceux utilisés en Amérique ou au Canada. 

 

Par conséquent, les canaux d'une radio doivent être chargés pour le pays dans lequel elle a été utilisée. Dans certains pays, il peut être illégal d'utiliser un canal particulier, car cette fréquence peut être réservée aux garde-côtes ou aux activités commerciales.

Et bien qu'il soit facile de se souvenir de cela si vous avez acheté une nouvelle radio à l'étranger pour l'utiliser à la maison, cela peut s'avérer difficile si la radio a été installée sur un bateau qui a été importé d'un autre pays. En fait, il n'est pas rare de constater qu'il n'existe qu'une poignée de canaux qui pourront en réalité être utilisés légalement dans votre pays. Cela peut donc devenir un problème juridique. » 

 

« Pour vous aider à savoir si vous respectez la loi, toutes nos radios actuelles disposent d'un assistant de configuration qui vous guide dans toutes les étapes essentielles de configuration de la radio. Et l'un des tout premiers éléments à configurer est votre position dans le monde. En outre, les tableaux des canaux sont répertoriés dans le manuel de l'utilisateur de la radio pour vous aider à sélectionner le canal approprié à utiliser, comme un canal duplex ou simplex. Notez également le nom du canal. Vous aurez ainsi une idée de l'utilisation la plus courante pour chaque canal. »

Problèmes d'antenne

 

Les bonnes performances VHF dépendent également de l'installation de l'antenne, car cela peut affecter la qualité de la radio, comme l'explique Leigh. « Le fait de disposer d'une radio avec une antenne mal installée est un peu comme avoir une voiture de luxe avec des pneus à plat. La voiture est peut-être rapide, mais si les pneus sont à plat, elle ne roulera pas très bien. »

 

L'antenne est probablement la partie la plus importante de l'installation. Si la connexion à votre antenne est mauvaise ou si le câble entre votre radio et l'antenne est de mauvaise qualité, cela réduira les performances.

 

Il est facile de sous-estimer l'effet d'une perte de puissance avec un câble d'antenne coaxial bon marché. « Les gens disent souvent qu'ils peuvent transmettre, mais qu'ils ne sont pas entendus, et partent du principe qu'il s'agit d'un problème de mode simplex ou duplex. Mais bien souvent, l'installation de l'antenne est médiocre. Un câble coaxial de qualité supérieure peut faire une grande différence. »

The location of the antenna is also important as Kevin explains. “The higher the antenna the betL'emplacement de l'antenne est également important, comme l'explique Kevin. « Plus l'antenne est haute, plus elle a d'impact sur la portée de transmission et de réception. Mais il est également important de prendre en compte les autres éléments qui peuvent obstruer les antennes. Nous avons eu un cas où une antenne était montée sur un côté du bateau avec une sortie de toit au milieu. La station de base côtière avec laquelle ils souhaitaient communiquer pouvait les entendre remonter le chenal, mais pas les entendre descendre le chenal, car l'antenne se trouvait de l'autre côté de la sortie de toit. » Les connexions peuvent également causer des problèmes si elles ne sont pas correctement entretenues.

 

« Il est important de vérifier également les connexions de vos antennes », explique Leigh. « En particulier, le connecteur du câble d'antenne au niveau de la radio et le connecteur du câble au niveau de l'antenne. En fonction de l'endroit où l'antenne est montée, la connexion du câble peut être exposée à de l'eau qui peut parfois s'infiltrer à l'intérieur de la connexion. De là, la corrosion peut facilement s'installer et causer des problèmes. Et bien qu'elle puisse paraître parfaite à l'extérieur, il se peut qu'elle ne le soit pas à l'intérieur. Un contrôle régulier est donc recommandé. »

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Laurie Bates

Titulaire d'une licence en ingénierie (BE) et d'une maîtrise en sciences (MSc), ingénieur agréé, Institut d'ingénierie et de la technologie (Royaume-Uni)

Toute la carrière de Laurie se caractérise par son implication dans l'électronique. Après des études en ingénierie en électronique et électrique à l'université d'Auckland, il a passé 20 ans dans la marine néo-zélandaise, puis a obtenu une maîtrise en sciences, spécialisé sur l'ingénierie des explosifs et des munitions auprès de l'université de Cranfield (Royaume-Uni). Fort de ses connaissances spécialisées en matière de radar et ayant travaillé dans l'industrie de la défense, il a rejoint Navico où il est désormais directeur produit chez Simrad.

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Craig McMillan

EXPERT PRODUIT

Après une carrière dans le domaine de l'avionique dans les forces aériennes néo-zélandaises, Craig a été distributeur de produits Simrad et B&G pendant 20 ans avant de rejoindre Navico en tant qu'expert produit, un poste qu'il occupe depuis six ans.

 

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