Gå till innehåll
Korg 0 varor

Förflyttar gränserna för testning av marinelektronik

 

Vad är det som går i 50 knop, föredrar att klyva vågorna istället för att hoppa över dem och ger en mycket dynamisk plattform för att testa kapaciteten av marinelektronik för militär och kommersiell användning? Svaret är – ett 16 meter långt militärt jagarfartyg av kolfiber som för närvarande befinner sig i slutskedet av en större ombyggnad av den av Ambex Ltd som dessutom länge integrerat Simrad produkter i sina projekt.

VSV:er (Very Slender Vessels) uppstod i början av 2000-talet. Konstruktionen utvecklades för att minska de stötar på mer än 20G som besättningarna på patrull- och jagarbåtar upplevde när de körde i extrema hastigheter under svåra förhållanden.

 

VSV-konceptet är enkelt – istället för att slå mot toppen av vågorna är de utformade för att klyva rakt igenom dem. Den vågklyvande formen med pilliknande bog infördes senare av flera militärtjänster och polismyndigheter runt om i världen. Den hade ett skrov som låg nära vattnet, vilket gjorde den svårare att upptäcka på radarn. Och den gick snabbt! Halmatic byggde en 16 meter lång modell med en bredd på knappt 3 meter. En 22 meter lång version började också produceras av en annan tillverkare.

Så kom Ambex

 

Ambex har sedan 1980-talet arbetat med konstruktion, tillgång, integration, utbildning, testning och support av marinelektronisk navigering, kommunikation och övervakningssystem. Dess specialistområden är brottsbekämpning och militär användning.

 

Företaget började arbeta med VSV:er när de producerades för olika väpnade styrkor och paramilitära organisationer runt om i världen. Ambex medägare och chef, Will Smith, förklarar: ”Vi arbetade till en början med elektronik-, kommunikations- och övervakningsutrustning till flera av de här VSV:erna. Vi utförde underhåll på dem och modifierade dem därefter för att förbättra deras kapacitet under servicetiden. Jag var säker på att om vi bara kunde få tag i en skulle den bli en utmärkt plattform för utrustnings- och integrationstester.”

 

”Ambex arbetar inte från ett showroom. Vi föredrar att testa, demonstrera, prova och experimentera med olika elektroniksystem med hjälp av båtar. En stor del av vårt arbete handlar om att hitta lösningar som uppfyller en specifik brottsbekämpande eller militär specifikation. Våra rekommendationer måste testas till havs i en miljö som är så nära den avsedda användningen som möjligt.”

En ny nivå av test

 

Ambex har använt ett 20 knops, 17 meter långt monoskrov av traditionell design som heter Inquisitor under en längre tid nu. Efter att tålmodigt ha inväntat en möjlighet att köpa en VSV kom slutligen chansen att förvärva en 15 år gammal 16-metersversion 2019, som kan åka mer än dubbelt så snabbt.

 

 

Under de senaste två åren har företaget omarbetat den ända in på skrovet, inklusive ett helt nytt framdrivningssystem med ett par Caterpillar C7.1 sexcylindriga 7lt, 500 hk-dieselmotorer kopplade till France Helices ytdrivenheter via ZF-boxar. Bog- och akterpropellrar underlättar livet i och runt marinan.

 

Ambex VSV är i allt väsentligt ett nytt bygge på ett befintligt skrov, med en fortfarande praktisk men också bekvämare interiör med dusch, toalett, sovplatser och pentry. Personalens säkerhet har förbättrats med den senaste formen av stötdämpande sittplatser från Allsalt Maritime. Installationen av marinelektroniken är utformad för att enkelt kunna bytas för tester.

Simrad-system i grunden

 

Ambex har ett långvarigt förhållande till Simrad och vände sig till företaget för att anpassa VSV:ernas primära system. Will förklarar: ”Styrplatsens position såg ut som i ett gammalt Dakota-flygplan med en mängd analoga mätare. De har alla ersatts med en enda Simrad NSO evo3-multifunktionsskärm på 24 tum. Navigatörens position har en egen NSO evo3 på 16 tum. Vi har lagt till en extern körposition för att underlätta manövrering i hamnar och den har en NSS evo3 på 9 tum. På de här skärmarna kan vi övervaka och styra alla VSV:ns nyckelfunktioner från någon av positionerna.”

 

”Simrad har alltid gjort världens bästa autopiloter, så det var logiskt att specificera en AP2004-autopilot och vi integrerar en HS60 elektronisk GPS-kompassgivare för exakt kursinformation. Vi använder även en digital Simrad IS42J-mätare som fungerar som gränssnitt mellan motorerna och vårt NMEA2000-nätverk.

Vårt urval av radar skiljer sig från normen för vågklyvande båtar, som vanligtvis är utrustade med en sluten kupoltyp för att skydda utrustningen när vågor slår in på däck. Konstruktionen av VSV:n innebär en begränsad sikt från positionen vid huvudrodret och den kan köra en sjömil på en minut i maxfart. Det är viktigt att ha de bästa radarbilderna vid låga och höga intervall.

 

Vi har redan stor praktisk erfarenhet av den mycket höga prestandan hos Simrad HALO-3-pulskompressionsradarn från vår andra testbåt. För att skydda den öppna radarn har vi skapat ett kolfiberfäste med en vågdelare som leder bort vatten. Det är typiskt för det vi gör för våra kunder, vi utformar en konstruktionslösning som tar itu med ett specifikt problem.”

Testuppdrag

 

När VSV:n väl är i drift kan den hantera ett antal uppdrag, däribland att fungera som ett höghastighetstest för Simrad-utrustning. Ambex har ett nära samarbete med Simrad inom ett nuvarande kontrakt för det amerikanska försvarsdepartementet som omfattar nya utbildningar samt dyknings- och passagerartransportbyggen och VSV:n kommer i hög grad utöka kapaciteten i utprovning av ny marinelektronik för båtar med ett antal olika uppgifter.

 

Den inkopplade designen i Simrad-installationen gör den också till en perfekt testmöjlighet inom forskningsområdet för automatiserade system. ”Simrads SDK (Software Developer Kit), den helt integrerade autopiloten, radarn och de elektroniskt hanterade motorerna innebär att vi kan kommunicera med tredjepartslösningar för styrning av obemannade båtar mycket snabbt. En VSV är också den typ av båt som du kan skicka bortom horisonten och inte behöva oroa dig för att den har kantrat, till skillnad från en vanlig planande båt.”

 

Ambex förväntar sig också att VSV:n blir en väldigt bra självkörande jagare som klarar hög fart, eller till och med som hjälpbåt till den senaste generationens yachter med bärplan. Med tanke på att visa bärplansbåtar i Americas Cup nu når upp i 50 knop seglar många segelbåtar i de senaste generationerna nu förbi många motorbåtar.

Men först och främst är Ambex VSV till för att serva testfunktionen. Även om g-belastningen blir mindre än för en bredare båt i hög fart utgör dynamiken ett lämpligt test av hårdvaran, integrationen och användarergonomin.

 

”Eftersom båten är vår kan vi göra som vi vill”, säger Will. ”Vi är ett litet företag och kan fatta snabba beslut om att ändra konfigurationen till det som krävs, för en given specifikation.”

 

VSV:n arbetar i Storbritannien från Royal Naval Royal Clarence före detta proviantförråd, nu en småbåtshamn inom i Portsmouth Harbour, bara några minuter från det öppna havet. Om du åker båt i området kring Solent eller har tänkt besöka platsen i sommar ska du leta efter stänket från VSV:ns ytdrivenheter. Det kan mycket väl vara Ambex som testar framtida konfigurationer av marinelektronik.